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    Un año de Ciencia Joven

    Es importante que si incentivamos a más jóvenes a involucrarse al mundo de la ciencia mediante la investigación y el desarrollo tecnológico, otorguemos relevancia a sus esfuerzos.

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    Crónica de Vida: Mi camino en la Ciencia

    Por: José Rocha Rocha

    Estudiante de Copiapó, Chile

    Publicado Diciembre de 2012
    DOI: 10.7578/cienciajoven.20126


     

    Cuando supe que podría escribir este artículo sentí que era una excelente oportunidad para, en primera instancia, hacer una reflexión sobre el pasado que está cargado de experiencias y emociones, pero también para plasmar cuán diversos y profundos son los caminos a los que la ciencia conduce. Es este, por tanto, un intento de invitar a todo lector relacionado con las ciencias a trabajar y soñar más alto. Mi nombre es José Rocha, tengo 17 años, comenzaré a cursar mi último año de enseñanza media en la Escuela Técnico Profesional, un colegio ubicado en Copiapó, norte de Chile, lugar donde vivo.

     

    Creo prudente comenzar diciendo que al observar la gente y el entorno que nos rodea, es coherente señalar que la sociedad actual está inevitable y permanentemente vinculada a la ciencia. Somos científicos innatos, tenemos habilidades para indagar, para recolectar, interpretar y concluir respecto a nuestras especulaciones que encuentran albergue en la realidad. Aunque esto es hecho inconscientemente, al añadirse la voluntad se forma un científico y es precisamente esa voluntad la que marcó mi niñez: una profunda curiosidad por el medio ambiente, por la naturaleza del cuerpo humano y la necesidad de desarmar juguetes y disfrutar de sus circuitos, engranajes y motores. Debo agradecer a mi familia por fomentar tales actitudes.

    Al entrar a la educación básica no puedo recordar la existencia de una voluntad consciente por ser un científico. Sin embargo, al llegar a quinto básico me fue posible ser parte del club de ciencias de la escuela. Recuerdo aquellas tardes en las que recolectábamos el papel utilizado en el colegio y en los alrededores; también el regar las dos docenas de cactáceas que cultivamos en el jardín como proyecto de ciencia. Comenzó a forjarse mi consciencia respecto al medio ambiente en las múltiples salidas a terreno conseguidas mediante instituciones siempre dispuestas a fomentar la formación científica.

    La breve historia se encuentra, actualmente, en la educación media. Mi primer año fue interesante, tenía nuevas asignaturas, la ciencia se hacía más accesible. A finales de ese año, fui seleccionado para las Olimpiadas de Matemáticas que se realizaron en Santiago. Generalmente, cuando se asiste a este tipo de eventos, el nerviosismo es la premisa; sin embargo, cuando se conoce a los demás participantes, sus sueños, sus ideas, su vida en general, la competencia pasa a segundo plano.

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    En segundo medio comenzamos un proyecto de ciencias en el colegio. La idea era provocar la desinfección de objetos gracias a la radiación UV de la energía solar utilizando un dispositivo similar a un cilindro parabólico y a un horno solar.

    A final de este año pude asistir nuevamente a otra Olimpiada, pero esta vez a una de Química y en La Serena. Volvió a ser igual o más increíble que la primera y todavía hoy conservo amigos de aquel evento. Me devolví a mi ciudad con una medalla de bronce en mis manos, con mucha más motivación. Este episodio me llevó a postular a la escuela de verano de la Universidad de Chile, a un curso de genética humana donde pude experimentar un poco de la vida universitaria. Además de un conocimiento de excelencia, nuevamente, agradezco haber conocido a grandes personas, con grandes ideales y sueños.

    En el comienzo de mi tercer año de media, me vi rellenando un formulario de postulación para el National Youth Science Camp (NYSC), del cual me enteré gracias a la escuela de verano. Luego de una entrevista en inglés, supe que era uno de los cuatro seleccionados chilenos para asistir a este campamento científico en los Estados Unidos. Mi emoción era incontenible, como también la de quienes me rodeaban.

    NYSCIr al National Youth Science Camp es, hasta estos momentos, la experiencia más grandiosa de mi vida. Podría escribir montones de páginas completas sobre las numerosas y variadas actividades realizadas en el campamento. Respetando el factor sorpresa que el equipo del NYSC reserva para sus seleccionados, sería prudente decir que ir a esta actividad implica ir a un país maravilloso, adentrarse en un profundo ambiente multicultural, en el que prestigiosos científicos dictan clases y dónde se realizan actividades al aire libre en los hermosos parajes de las montañas de West Virginia. Cada día trae una nueva sorpresa que no se disfruta solo, sino con las amistades que se van forjando a lo largo del mes que dura el programa. Los rostros tristes, húmedos de lágrimas en la despedida del aeropuerto, eran la prueba final de cuan intensa fue, emocional y físicamente, la experiencia.

    Volví a Chile y la vida retornó a su antigua normalidad, hasta que descubrí que Fundación Ciencia Joven estaba invitando a estudiantes de media a postular a la primera versión de KIMLU campamento de ciencias. No dude en hacerlo y felizmente quedé aceptado. Aunque con menor duración que el campamento en Estados Unidos, KIMLU resultó igual de increíble y emocionante. Es una semana que permanecerá en mis mejores recuerdos por siempre. En esa oportunidad nos informaron que un evento llamado Sustainable Energy Conference and Competition sería llevado a cabo en Israel y que un representante chileno podría asistir.

    Postulé a dicha conferencia resultando también seleccionado. Esto significó algo increíble, porque la ciencia para los jóvenes muchas veces se restringe a los libros de texto. No obstante, las distintas organizaciones y fundaciones en el mundo y Fundación Ciencia Joven en Chile, alientan este tipo de programas los cuales son enormemente fructíferos e importantes para el desarrollo de la ciencia en nuestro país. Estoy lleno de esperanzas para este nuevo reto, ansioso de conocer mi equipo de trabajo y de acercarme, otra vez, a nuevos rostros e ideas.

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    Quiero concluir diciendo que el camino que ofrece la ciencia ha sido estereotipado y reducido a la imagen de un científico en un laboratorio, cuando la verdad es que amplios y diversos son los caminos del conocimiento científico. La ciencia se encuentra en cada una de nuestras actividades diarias y por tanto, es completamente compatible con diversas esferas de la vida: las actividades al aire libre, la política y las personas.

    Es este un llamado a incrementar paulatinamente la importancia de la ciencia en nuestras vidas, a volvernos más críticos y encontrar un sentido a las muchas inconsciencias que suceden en nuestro entorno. La ciencia es capaz de abrir cientos de puertas, o si se quiere, posibilidades a mundos diferentes y complejos, con gentes de otras culturas e ideas. La ciencia es para mí, según este breve camino recorrido, fuente de unión entre las personas de múltiples culturas y lugares, y al mismo tiempo una herramienta para la construcción, la creación y la capacidad de conocimiento de esta realidad apenas estudiada por nosotros.

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    Cuando la ciencia se convierte en destino: Ciudad de las Artes y las Ciencias de Valencia

    Publicado Diciembre de 2012

    DOI: 10.7578/cienciajoven.20127


    En el antiguo cauce del Río Turia de Valencia, ciudad española bañada por las aguas del Mediterráneo, se erige un espectacular complejo de 42.000 metros cuadrados dedicado a la ciencia, la naturaleza y el arte. Se trata de la denominada Ciudad de las Artes y las Ciencias, diseñada por los arquitectos Santiago Calatrava y Félix Candela, quienes fueron fieles a la lógica de combinar arquitectura e ingeniería para dar nacimiento a grandes estructuras de inspiración futurista que, en este caso, tienen como fin la divulgación científica y cultural de un modo interesante además de entretenido.

    El espacio constituye en la actualidad el principal reclamo turístico de la ciudad, recibiendo más de 3,7 millones de visitas en 2011 (una cifra mayor a la del Museo del Prado de Madrid) y es uno de los 12 Tesoros de España, junto a construcciones como la Alhambra de Granada o la Basílica de la Sagrada Familia en Barcelona.

    Entre sus atractivos se destaca un Cine IMAX con forma de ojo, el Oceanográfico más grande de Europa y un Museo de Ciencias que integra un gran número de experiencias interactivas de cara a cautivar al público y hacer de la ciencia un panorama apto para toda la familia. Los edificios que componen la ciudad son los siguientes:

    L’ Hemisfèric (cine IMAX y planetario). Esta construcción representa un gran ojo humano, el ojo de la sabiduría. Simboliza la mirada y observación del mundo que los visitantes descubren a través de sorprendentes proyecciones audiovisuales, como aquellas que trasladan a las selvas de Borneo y la sabana de Kenia para conocer a personas que rescatan orangutanes o elefantes huérfanos. La cartelera es variada y cambia con los meses.

    Museo de las Ciencias Príncipe Felipe. Contiene exposiciones, paneles gráficos, módulos interactivos, audiovisuales y objetos que muestran a los visitantes diversos aspectos relacionados con la ciencia, especialmente con la evolución de la vida. Por ejemplo, el público puede recorrer un impresionante “Bosque de Cromosomas” dedicado al mayor hito de la ciencia moderna: la secuenciación del ADN humano.

    En el edificio, los visitantes cuentan con más de 26.000 metros cuadrados para acercarse a la actualidad científica y tecnológica. Desde su inauguración en el año 2000 ya ha sido inspeccionado por más de 27 millones de personas, convirtiéndolo en un referente mundial de la ciencia interactiva. Su principal objetivo consiste en fomentar la curiosidad y el espíritu crítico, intentando sorprender y divertir al público a través de los contenidos que ofrece.

    Oceanogràfic. Parque marino (el mayor de Europa) que engloba los principales mares y océanos del planeta, además de 45.000 ejemplares de 500 especies marinas. Cada espacio del recinto se identifica con los siguientes ambientes acuáticos: Mediterráneo, Humedales, Mares Templados y Tropicales, Océanos, Antártico, Ártico, Islas y Mar Rojo, además del Delfinario, con 24 millones de litros de agua y una profundidad de 10,5 metros.

    Desde las profundidades de los mares. Un viaje submarino por el mayor acuario de Europa. Fotografía: Javier Yaya Tur

    Desde las profundidades de los mares. Un viaje submarino por el mayor acuario de Europa.
    Fotografía: Javier Yaya Tur

    Su arquitectura vanguardista, la distribución de los diferentes acuarios y su vocación científica, lúdica y educativa consiguen acercar el mundo marino a toda la población y sensibilizarla sobre la protección de su fauna y flora, sirviendo, además, como plataforma para la investigación científica.

    Palau de les Arts Reina Sofía. Inaugurado en 2005, cuenta con las más modernas tecnologías, adoptando la imagen correspondiente a un espacio vanguardista y actual, convirtiéndose en dinamizador cultural que sitúa a la Comunidad Valenciana, desde su centenaria tradición musical, en un lugar privilegiado entre las regiones de todo el mundo. Dispone de 4 grandes salas para ópera, actuaciones musicales, ballet y otras artes escénicas. Además, el edificio permite realizar actividades docentes y otras estrechamente relacionadas con los ámbitos artísticos y culturales.

    El Umbracle. Lugar de paseo y descanso, se presenta como un escaparate donde el arte y la naturaleza se integran creando un espacio tranquilo y acogedor, para contemplar esculturas rodeadas de numerosas especies vegetales autóctonas, que cambian de forma y color a lo largo de las estaciones.

    También en el “Umbracle”, la Astronomía tiene un lugar reservado en el interesante “Jardín de la Astronomía”. Esta exposición de acceso libre que reúne instrumentos de observación y medición, se concibe como un excelente balcón desde el que mirar al cielo. Al utilizar estos módulos se pueden comprender algunos conceptos básicos como el movimiento aparente de los astros, la diferencia entre hora solar y hora civil o entre longitud y latitud, cuándo se producen los solsticios y los equinoccios, qué es la declinación solar, etc.

    El Àgora. Edificio concebido como una plaza pública cubierta para acoger eventos de distinta índole, como actividades y torneos deportivos. Se trata de un escenario multifuncional proyectado para la celebración de congresos, convenciones, conciertos o representaciones, con la posibilidad de transformarse en zona para exposiciones. En lo que lleva de vida, ha acogido La Campus Party (el mayor evento de tecnología, creatividad, ocio y cultura digital en red del mundo), la Copa España Burn Freestyle y los torneos del Valencia Open 500 de tenis.

    Con toda esta bella infraestructura, la ciudad de Valencia ha logrado diversificar su oferta turística ligada tradicionalmente al sol y a la playa, ganando visitas urbanas relacionadas con inquietudes culturales y de ampliación del saber. Además, cabe destacar del proyecto el hecho de lograr plasmar en un complejo de edificios la esencia misma de la ciencia: ser un conjunto de conocimientos transversales a todos los campos de la vida, como por ejemplo, las artes y el deporte.

    Bajo esta premisa, los visitantes tienen la oportunidad de conocer el comportamiento y la forma de vida de delfines, belugas, morsas, leones marinos, focas, tiburones…; más tarde vivir una auténtica aventura espacial en 3D dentro de l‘Hemisfèric y por último, acudir a un recital o descubrir la física que incluye el fútbol mediante una exposición en el Museo Príncipe Felipe, entre otros.

    Como apunte final, cabe decir que cualquiera que visite Valencia podrá darse cuenta de la clara apuesta por el conocimiento durante los últimos años de la ciudad. Congrega otros museos dedicados a la divulgación de este saber, importantes centros de investigación y desarrollo, además de destacadas universidades a la vanguardia mundial en innovación, con un amplio número de profesionales altamente cualificados.

    Exhibiciones del Delfinario en el Oceanográfico, “Volando con delfines”. Fotografía: Javier Yaya Tur

    Exhibiciones del Delfinario en el Oceanográfico, “Volando con delfines”.
    Fotografía: Javier Yaya Tur

    Un nombre a relevar es el de la Universitat Politècnica de València, cuyo lema es ser una institución al servicio de la sociedad y de su progreso, excelente en la formación de profesionales y en la investigación. Dicha Universidad posee, entre otros recursos, un parque científico llamado Ciudad Politécnica de la Innovación, comprometido con la cooperación con entidades públicas y privadas de todo el mundo en esta área.

    Por su parte, otra universidad pública, la Universitat de València, potencia elevadamente la investigación universitaria. Cuenta con otro parque científico para vincularse con el sistema productivo, fomentando la generación y consolidación de empresas de base tecnológica. Su objetivo es contribuir al desarrollo económico y social basado en el conocimiento.

    Tras lo expuesto, la Ciudad de las Artes y las Ciencias aparece como una importante fuente de conocimiento no solo para fomentar el turismo, sino para el uso y disfrute de su población ya que busca impulsar el conocimiento científico desde la base, estimulando el aprendizaje de pequeños y jóvenes mediante visitas guiadas o los numerosos talleres que organizan.

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    ENLACES DE INTERÉS

    1. Ciudad de las Artes y las Ciencias. www.cac.es
    2. Fundación Ciudad de las Artes y las Ciencias. www.fundacioncac.es
    3. Turismo en Valencia. www.turisvalencia.es
    4. Universitat Politècnica de València. www.upv.es
    5. Universitat de València. www.uv.es
    6. Campus Party. www.campus-party.org
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    Entrevista a Humberto Maturana, premio Nacional de Ciencias

    Es uno de los científicos chilenos más destacados e internacionales. Biólogo y epistemólogo, comenzó su carrera estudiando Medicina en la Universidad de Chile, pasando después por la University College London gracias a una beca de la Fundación Rockefeller y por la Universidad de Harvard, donde obtuvo su doctorado en Biología.

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    2012: Año Internacional de la Energía Sostenible para Todos

    Por: Laura de las Heras Andrada

    Editora en Jefe, Revista Ciencia Joven
    E-mail: ldelasheras@cienciajoven.cl

    Publicado Diciembre de 2012
    DOI: 10.7578/cienciajoven.20123


    Acciones tan simples como puede ser encender la luz, hervir agua o cargar un celular no son parte de la rutina diaria de un gran número de individuos en nuestro planeta, principalmente por dos motivos: porque no tienen llegada a las fuentes de energía o bien porque, aun estando disponibles los recursos, no pueden pagarlos. En la actualidad, según datos proporcionados por Naciones Unidas, alrededor de 1.400 millones de personas (el 20% de la población mundial) carecen de acceso a energía; en tanto 3.000 millones (el 42’8% de las personas de la Tierra) dependen de las fuentes de energía tradicionales (la energía humana y la animal, la madera y el carbón vegetal) como las principales vías para cocinar y calentarse.

    Vista del Valle de La Luna, Desierto de Atacama.  Según varios estudios, este desierto recibe una mayor radiación solar que cualquier otro en el mundo, por lo que el potencial para el desarrollo de energía solar  en la zona es enorme

    Vista del Valle de La Luna, Desierto de Atacama.
    Según varios estudios, este desierto recibe una mayor
    radiación solar que cualquier otro en el mundo, por lo que el potencial para el desarrollo de energía solar
    en la zona es enorme

    2012 es el Año Internacional de la Energía Sostenible para todos. Así lo declaró la Asamblea General de las Naciones Unidas entendiendo la importancia de este aspecto para la humanidad, tal como lo hiciera el año pasado con la Química, o el 2010 con la Biodiversidad. Y es que el suministro energético resulta ya indispensable para prácticamente todos los ámbitos de la vida: la producción, la salud, la educación, el cambio climático, la seguridad alimentaria e hídrica, las comunicaciones, etc. Pero esta dependencia no se da por igual. Los países desarrollados son los grandes consumidores de energía del mundo, uso que va en constante aumento y se espera que entre 2004 y 2030 se duplique de seguir el crecimiento actual, tal como apunta la International Energy Agency (IEA). Hoy día un consumo elevado de energía es sinónimo de desarrollo, existiendo diferencias significativas entre países desarrollados y subdesarrollados.

    Este hecho resulta paradójico si se tiene en cuenta que la mayor parte del carbón, petróleo, gas natural y uranio, las fuentes de energía no renovables que consumen los países desarrollados, provienen de yacimientos ubicados en países del Tercer Mundo. Al tratarse de recursos agotables, dichos países pueden encontrarse en una situación muy difícil cuando se terminen sus reservas.

    Por tanto, el actual modelo mundial de producción y consumo de energía condenaría al Tercer Mundo a la pobreza, debido a que estos países no pueden acceder a mayores niveles de bienestar económico y social sin la utilización de las fuentes de energía que han hecho posible el crecimiento de los países desarrollados.

    ¿Qué alternativas plantea la ONU para caminar hacia el acceso universal? Según la propia organización, “el Año Internacional de la Energía Sostenible para todos ofrece una valiosa oportunidad para profundizar la toma de conciencia sobre la importancia de incrementar el acceso sostenible a la energía, la eficiencia energética y la energía renovable en el ámbito local, nacional, regional e internacional”. Apunta, por tanto, al impulso de fuentes de energía alternativas, renovables, no contaminantes, que empleen una tecnología barata, para proporcionar a la humanidad un futuro sustentable y facilitar el acceso a los países subdesarrollados con tal de que puedan contar con los recursos que les permitirán superar el retraso económico.

    Pero, ¿cuáles son esas otras opciones?, ¿qué papel están desempeñando en la actualidad?, ¿son viables a futuro? A continuación conoceremos qué tipo de energías alternativas existen y en qué estado se encuentra su implantación en el mundo.

    LA FUERZA DEL VIENTO

    La eólica es una de las energías con más recorrido histórico. Ha sido usada por el ser humano desde la antigüedad para desplazarse por el mar o para producir trabajo, como en los molinos. Hoy día, este sector se muestra como uno de los más expansivos a nivel mundial en cuanto a generación de electricidad y ya llega a satisfacer el 3% de la demanda planetaria, según estadísticas de World Wind Energy Association (WWEA).

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    La conversión de energía eólica en eléctrica se lleva a cabo mediante aerogeneradores, artefactos que se agrupan en conjuntos llamados “parques eólicos” situados en lugares de intenso viento. Existe una gran cantidad de aerogeneradores operando, con una capacidad total de 239.000 MW (megawatt) registrada en 2011 (un aumento que sigue una curva ascendente y constante desde 2001, tal como puede observarse en el gráfico 1). Por países, China es el líder con una capacidad instalada de casi 63 GW a finales de 2011. El segundo mercado más grande de turbinas de viento corresponde a Estados Unidos con 47 GW, seguido de Alemania (29 GW) y España (21 GW).

    Un aumento fuerte del empleo de energía eólica puede observarse sobre todo en los mercados emergentes como India, Brasil y México. Estos países tienen una necesidad creciente de electricidad, lo que abre nuevas ventanas para un próximo impulso. El desarrollo de la energía eólica en Latinoamérica está en sus comienzos y puede ser una respuesta de futuro a las necesidades energéticas, económicas y sociales de la extensa región.

    El presidente de WWEA, el Dr. He Dexin opina que la energía eólica se ha convertido en un pilar del suministro de energía en muchos países. “Estos países han sido capaces de crear nuevas industrias y miles de empleos. Otros países deberían aprender de la experiencia y establecer directrices. Además, para permitir que los países pobres tengan acceso a la energía eólica, la comunidad mundial tendría que crear instrumentos de financiación especiales y fondos”.

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    EL CALOR DEL SOL

    Inagotable, una fuente de energía limpia y respetuosa con el medio ambiente. Su potencial es ilimitado si se tiene en cuenta la estimación de que en 70 minutos, la luz del sol que llega a la Tierra es similar al consumo energético anual en el mundo.

    La energía emanada desde el “astro rey” puede ser usada de forma pasiva o activa. Un ejemplo del primer caso sería el tradicional invernadero, una manera pasiva de captar energía solar, pues no se necesita un aporte energético externo ni elementos especiales. Otros ejemplos serían la orientación de las viviendas, o la capacidad aislante, factores que la arquitectura bioclimática tiene en cuenta a la hora de sacar partido a este recurso.

    Las placas solares son los sistemas activos de captación solar. Permiten calentar un fluido (agua o aire) y transferir este calor a un sistema de almacenamiento que abastece el consumo cuando es necesario. Estaríamos hablando de la energía solar térmica. Por otro lado, la energía solar fotovoltaica es la que usa el efecto fotovoltaico para generar energía, mediante el flujo de electrones que propicia un material semiconductor (silicio, sulfuro de cobre o de cadmio, y arseniato de galio) al incidir la luz sobre él.

    Estados Unidos y España son dos países punteros en el desarrollo de energía solar (específicamente térmica), con una capacidad conjunta instalada en 2012 que permite llevar energía a 1.7 millones de hogares. También van a la cabeza Alemania, Austria, Noruega y Dinamarca, que pese a tener un clima más frío, han incrementado su superficie instalada gracias a la aparición de programas estatales con el fin de promocionar el uso de energías renovables y la diversificación energética.

    El principal problema en el aprovechamiento de la materia prima irradiada por el sol es económico. El precio de los aparatos resulta todavía elevado y su amortización a largo plazo.

    DESDE LAS ENTRAÑAS DE LA TIERRA

    La energía geotérmica se manifiesta en forma de vapor natural o agua caliente mezclada con diversas sustancias químicas, que brotan a presión en manantiales calientes o fumarolas. Cuando el vapor tiene el volumen, la temperatura y la presión adecuados, puede ser conducido en una turbina acoplada a un generador eléctrico.

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    La utilización de esta energía en el mundo ha estado limitada a áreas en las cuales las condiciones geológicas eran muy favorables, como Islandia o Italia, con reciente actividad volcánica. Pero los avances tecnológicos en equipos y las mejoras en la perforación, permiten a la geotermia disponer de tecnología para la producción de electricidad, lo que añade un gran potencial de futuro, más si se tiene en cuenta que las reservas geotérmicas del mundo son superiores a las de los combustibles fósiles.

    Al hablar de reservas, se hace patente que la energía geotérmica no sería de manera estricta “renovable”, pero en este caso si alternativa y limpia. Precisamente, entre las ventajas que ofrece, se destaca que los residuos que produce son mínimos, no está sujeta a precios internacionales (por lo que podrían mantenerse a nivel interno) y las instalaciones requeridas no ocupan tanto espacio como otras de diferentes fuentes. Además, la geotermia no tiene problemas de intermitencia (no como el caso de la eólica, condicionada a la fuerza del viento), ya que el calor del interior de la Tierra produce una energía constante las 24 horas del día y los 365 días del año. ¿Sus inconvenientes? Contaminación de aguas próximas con sustancias como arsénico o amoníaco, deterioro del paisaje y contaminación térmica.

    EL AGUA, RECURSO NECESARIO

    La energía hidroeléctrica aprovecha los grandes saltos de agua para producir electricidad. Es la única energía renovable de gran consumo (por lo tanto en este caso no entraría dentro de la categoría “alternativa”), muy importante en los países con ríos caudalosos, como Brasil, o en zonas de relieve montañoso y de abundantes lluvias. Por ejemplo, en 2010 generó por todo el mundo 3.190 TWH (terawatt por hora) según datos de la Comisión Europea; esto corresponde al 16 % de la generación de electricidad global y el 88 % de electricidad proveniente de recursos renovables. Además, el potencial de hidroelectricidad global está alrededor de 7.500 TWH por año, tal como indica la misma fuente.

    El coste de la construcción de los embalses es elevado e implica el desplazamiento de las poblaciones donde se construyen, por lo que genera gran rechazo; también se modifican las condiciones físicas y químicas de los ríos, como salinidad, temperatura, nutrientes… Sin embargo, como ventaja, los gastos de mantenimiento posteriores son reducidos.

    En los países industrializados (se hace mención aquí a los miembros de la Unión Europea) las posibilidades de ampliar la producción eléctrica de origen hidráulico son escasas, ya que los recursos existentes se explotan prácticamente al máximo y representan el 11,6% de generación de electricidad. Por eso mismo, continentes como América del Sur se encuentran llevando a cabo actualmente este tipo de proyectos para garantizar el abastecimiento energético.

    CORRIENTES Y MAREAS

    Entre los flujos de agua planetarios capaces de generar energía están los marinos. Hay una distinción entre instalaciones que aprovechan el flujo y reflujo de las mareas, las centrales mareomotrices y otro tipo de infraestructuras que se valen del movimiento de las olas. La energía mareomotriz es totalmente renovable, en tanto que la fuente de energía primaria no se agota por su explotación; y es limpia, ya que no produce subproductos dañinos para el medio ambiente.

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    Como hitos a destacar en relación a esta fuente energética están los siguientes: en el río Rance (Francia) se ubica la más famosa central mareomotriz comercial, que opera desde 1966. En 1984 nació en Anápolis Royal (Canadá) una central dedicada de manera principal a la investigación y desarrollo. Otra versión de generación serían los molinos parecidos a los aerogeneradores instalados en el Mar del Norte como proyecto de investigación, y que debajo del agua aprovechan las corrientes marinas. Por último, una nueva tecnología denominada “Pelamis” se encuentra en prueba. Se trata de delgados flotadores que aprovechan los movimientos ascendentes y descendentes del agua de mar para mover un generador.

    Las proyecciones de la energía oceánica apuntan a instalaciones en forma de parques, parecidos a los eólicos. En el caso de los “Pelamis”, se habla de “granjas de olas” que pueden ocupar sobre un kilómetro cuadrado. Pero pese a las predicciones de los expertos que consideran a la energía mareomotriz como una de las fuentes de abastecimiento del futuro, su potencia todavía es pequeña y su explotación difícil.

    BIOMASA

    box1Procedente del uso de la materia orgánica e inorgánica formada en algún proceso biológico o mecánico, generalmente, de las sustancias que constituyen los seres vivos (plantas, ser humano, animales, entre otros), o sus restos y residuos. El aprovechamiento de la energía de la biomasa se hace directamente (por ejemplo, por combustión), o por transformación en otras sustancias que pueden ser empleadas más tarde como combustible

    Existen diferentes tipos o fuentes de energía biomasa; son los siguientes:les o alimentos.

    BIOMASA NATURAL. Es la que se encuentra en la naturaleza sin intervención humana; por ejemplo, los desechos naturales de un bosque.

    BIOMASA RESIDUAL SECA. Productos sólidos desechados por las actividades agrícolas y ganaderas, las forestales y de los procesos de las industrias agroalimentarias y de transformación de la madera. Son el estiércol, la paja, el orujo, etc.

    BIOMASA RESIDUAL HÚMEDA. Vertidos denominados “biodegradables”: aguas residuales urbanas e industriales y residuos ganaderos. La fermentación de este tipo de biomasa genera un gas (biogás) que se combustiona.

    CULTIVOS ENERGÉTICOS. Cultivos realizados expresamente para producir biomasa transformable en biocombustible. Se encuentran en este grupo el maíz y el girasol.

    Los usos de la biomasa en aplicaciones energéticas son principalmente la producción de gas, energía calórica (térmica) y energía eléctrica.

    En 2009, la contribución de la biomasa superó más que dos terceras partes (el 68.6 %) de todo el consumo de energía renovable primaria en Europa, según la propia Comisión Europea. En el Tercer Mundo, la biomasa es la principal fuente de energía empleada para usos domésticos por más de 2.500 millones de personas.

    NUCLEAR, LIMPIA PERO NO RENOVABLE

    Se basa en la generación de calor mediante la fisión de los núcleos atómicos del uranio y la posterior transformación del calor en energía eléctrica. Es de gran importancia en algunos países, por ejemplo en Francia, donde representa más del 75% del consumo total. Uno de los mayores inconvenientes del uso de energía nuclear son las consecuencias catastróficas que tienen los accidentes, como se hizo patente con la catástrofe de Chernobyl de 1986, o en la historia reciente, con el terremoto y posterior tsunami de Japón, cuyas consecuencias están por verse tras las fugas en Fukushima.

    La energía nuclear es limpia desde el punto de vista de que no emite dióxido de carbono a la atmósfera, así como otras emisiones que se generan de los combustibles fósiles. Pese a esto, el peligro de contaminación radioactiva directa y las dificultades existentes para almacenar y eliminar los residuos nucleares hacen que la población y muchos gobiernos se opongan. Por ejemplo, Italia renunció expresamente al uso de este tipo de energía.

    EL FUTURO ENERGÉTICO DE CHILE

    Según los expertos, Chile cuenta con óptimas condiciones para el desarrollo de energías renovables o alternativas a lo largo de su extensa y escarpada geografía. Y aunque todavía están en etapa de introducción, en algunos casos, su historia se remonta a años atrás. Por ejemplo, el uso de la energía solar comenzó a darse en las salitreras con el objetivo de desalinizar agua. Hoy día, su principal utilidad está radicada en la zona norte del país (Región de Arica y Parinacota, así como en Coquimbo) y en áreas alejadas con carencia energética.

    En cuanto a su despegue comercial, el mercado local cuenta con una variada oferta de equipos de calentadores solares térmicos y fotovoltaicos nacionales. También existen al menos una veintena de empresas registradas en el campo de servicios de instalación y mantención de equipos solares.

    Respecto a la biomasa, la abundante producción de celulosa (entre otros procesos industriales) genera numerosos residuos energéticos que son aprovechados para dar electricidad e inyectarla a la red. En Valparaíso y Santiago ya se emplea el biogás extraído desde los vertederos de basura como componente del gas ciudad. Además, en poblaciones rurales, es una fuente importante de generación de calor.

    box2Al igual que sucede con la energía mareomotriz, el potencial de la energía eólica todavía está por medirse. Junto a la Comisión Nacional de Energía, varias empresas han realizado evaluaciones del viento en distintas regiones. Entres los proyectos eólicos en funcionamiento, destaca la central Alto Baguales, que fue el primer parque eólico conectado al sistema eléctrico de Aysén (año 2001). En la localidad de Canela (Región de Coquimbo), opera desde 2007 el primer parque eólico conectado al sistema interconectado central (SIC), con 11 aerogeneradores de 1,65 MW cada uno y con una generación anual esperada de 46.000 MWh. En Chile, la energía hidroeléctrica es el recurso renovable más utilizado debido a las condiciones geográficas y climáticas, sobre todo en el centro-sur. Representa alrededor del 50% de la matriz eléctrica del país. En el Sistema Interconectado Central (SIC), que suministra energía al servicio público desde Taltal hasta la Isla Grande de Chiloé (zona donde vive el 91% de la población), existen 18 centrales hidráulicas que suman en potencia de 2.182 megawatts (MW).

    NUESTRO POTENCIAL GEOTÉRMICO

    Chile está emplazado en la mayor cadena volcánica de la Tierra, y se calcula que un 20% de los volcanes activos en el mundo están ubicados en territorio nacional. Esta locación otorga un potencial geotérmico estimado de 16,000 MW, es decir, 1.2 veces más que la energía que el país genera actualmente a través de recursos convencionales (13,000 MW), tal como apunta el Centro de Excelencia en Geotermia de los Andes, CEGA, en su página web.

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    Según lo señalado, se deja entrever que el camino por recorrer en cuanto a la implementación de las energías renovables en Chile es largo y costoso, pero es importante destacar que se ha convertido en un eje estratégico a la par que necesario para garantizar el desarrollo futuro. En enero el gobierno presentó la Estrategia Nacional de Energía (ENE) 2012 – 2030, que define los lineamientos que seguirá el país durante los próximos años para alcanzar una meta de sobre el 20% de abastecimiento energético “verde”. Los objetivos pasan por fomentar una matriz energética más limpia y diversificada, una misión en la que no solo el gobierno, sino también investigadores, universidades, emprendedores y la ciudadanía en general jugarán un papel más que crucial, necesario.

  • Crean minisubmarino para explorar el fondo del mar online

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    Por: Revista Ciencia Joven
    Publicado Diciembre de 2012

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    Chileno y consejero de la fundación ciencia joven, Eduardo Labarca, creó AcquatiCo, una plataforma de exploración del océano vía Internet, mediante la cual cualquier persona podrá operar submarinos de forma remota, localizados en impactantes atractivos submarinos alrededor del mundo. La visión es estrechar el vínculo que de los humanos con el mundo submarino para fomentar su conservación, conocimiento y difusión social mediante esta plataforma turística. Inicialmente, el proyecto AcquatiCo, contó con el apoyo económico de Start-Up Chile, un programa para emprendedores creado por el Gobierno de Chile y ejecutado a través de Corfo con Innova Chile.

    El proyecto busca tener en aguas chilenas el primer robot submarino turístico vía web existente a nivel mundial, que permitirá descubrir y dar a conocer nuestros espectaculares lugares submarinos a personas de cualquier parte del mundo.

    infografia

  • Ganadores reconocimiento Ciencia Joven 2012

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    [box]Por: Revista Ciencia Joven
    Publicado Diciembre de 2012[/box]

    reconocimientofcj12El Reconocimiento Ciencia Joven, otorgado por nuestra Fundación, es un premio que se otorga en diversas ferias científicas escolares a lo largo del país. Tiene por objetivo premiar y reconocer el espíritu, interés y excelencia por la ciencia demostrado por los jóvenes en la realización de su proyecto de investigación.

    Este año, el reconocimiento fue entregado a 8 destacados jóvenes de Santiago, Chillán y Valdivia, los cuales obtuvieron, junto a ser galardonados con el reconocimiento, una beca a Kimlu Campamento Científico 2013, que se realizará entre el 7 al 17 de enero.

  • Programa “Tecnociencia” prepara nueva temporada en Canal 13

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    Por: Revista Ciencia Joven
    Publicado Diciembre de 2012

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    tecnociencia

    Después de haber estado tres años al aire en Radio Cooperativa y debutar con dos series de capítulos en televisión durante 2012, el programa “Tecnociencia” prepara su tercera temporada en las pantallas de Canal 13 cable, el que será trasmitido en 2013 y tendrán una duración de 1 hora, en una realización a cargo de la productora Neurona Group.

    Mediante los nuevos episodios, la periodista científica Andrea Obaid continúa mostrando en terreno algunos de los proyectos que se están desarrollando en Chile y otros países en el ámbito de la ciencia, salud, tecnología y medioambiente.

    La producción audiovisual pretende demostrar que este tipo de temáticas son entretenidas, mejoran la calidad de vida y son esenciales para la innovación y el desarrollo del país. Los capítulos pueden verse on-line entrando en la página web www.tecno-ciencia.cl.

  • Jóvenes pueden aprender ciencia mediante cómic on-line

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    Por: Revista Ciencia Joven
    Publicado Diciembre de 2012

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    Con el objetivo de acercar la ciencia a los jóvenes de manera divertida y entregar material de alta calidad a docentes, el Instituto Milenio de Neurociencia Biomédica (BNI), de la Universidad de Chile, creó vía web el cómic llamado “Dendros” ().

    Se trata de una plataforma que tiene por misión explicar específicamente temas de neurociencia agregando herramientas actuales de carácter interactivo. La directora ejecutiva BNI y una de las encargadas de contenido, Dra. Paola Cañón, explicó que el proyecto fue todo un reto, ya que generalmente los temas de ciencia se asocian a algo difícil de entender, “probablemente porque las estrategias para enseñarlo no han ido modernizándose con la rapidez de otras áreas “.

  • Alumno de Antofagasta obtuvo el segundo lugar en el Campeonato Mundial de Microsoft Office

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    [box]Por: Revista Ciencia Joven
    Publicado Diciembre de 2012[/box]

    campeonatoCompitiendo con más de 300.000 mil estudiantes de distintos colegios y universidades de 70 países, el alumno el Liceo B-13 Dominga Herrera Rivera de Antofagasta, Kevin López Brante, obtuvo el segundo lugar en la categoría PowerPoint 2010 en el Campeonato Mundial de Microsoft Office 2012.

    Otros cinco estudiantes chilenos de entre 17 y 22 años representaron al país en este certamen celebrado en Las Vegas, Estados Unidos, tras resultar seleccionados en la fase nacional del campeonato. “Después de lograr el triunfo en Chile, no pensé nunca llegar a estas instancias (…) estaba tranquilo, creo que eso me dio la confianza para lograr un buen puntaje. Estoy muy contento, ya que esto es premio a mi esfuerzo y perseverancia”, declaró Kevin López.

    Tras este éxito, Seminarium Certificación, empresa organizadora del primer Campeonato Nacional de Microsoft Office, ya ha abierto las postulaciones para la segunda versión en su sitio web www.certificacion.cl/competencia. De aquí saldrán los representantes chilenos para la competencia mundial 2013 a celebrarse en Washington, Estados Unidos.

  • ¡Nuevo libro de astronomía para niños y jóvenes!

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    [box]Por: Revista Ciencia Joven
    Publicado Diciembre de 2012[/box]

    “Universo: Ciencia y Ficción… ¡qué (no) te cuenten cuentos!”, es el título del último libro publicado por la astrónoma y Premio Nacional de Ciencias Exactas, María Teresa Ruiz. El texto, de 79 páginas, responde preguntas formuladas por niños y niñas de Chile en decenas de conferencias impartidas por la científica en su tarea como divulgadora.

    ¿Cuánto más va a vivir el Sol?, ¿qué es un agujero negro? o ¿de qué están hechos los cometas?, son algunos ejemplos. El texto cuenta con bellas ilustraciones, fotografías a todo color proporcionadas por la Administración Nacional de Aeronáutica del Espacio (NASA) y por el Observatorio Europeo Austral (ESO), y material escrito inédito. “Los niños deben aprender esta ciencia porque nuestro país es la capital de la astronomía del mundo; los próximos grandes descubrimientos se harán desde suelo chileno y muy probablemente sean nuestros niños los primeros en tener la certeza que no estamos solos en el universo”, afirmó la científica. El libro fue confeccionado en conjunto con la escritora Margarita Schultz, quien ya había trabajado con Ruiz en el libro “Voces del Universo”.

    El nuevo texto se realizó con aportes del Centro de Astrofísica Fondap y ya se encuentra a la venta en diversas librerías del país.

  • Alumni de Kimlu 2012 visitó la Antártica tras ganar cita de investigación escolar

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    [box]Por: Revista Ciencia Joven
    Publicado en Diciembre 2012[/box]

    tamaraUna de las convocatorias más importantes a nivel de investigación científica hecha en la escuela es la Feria Antártica Escolar (FAE), certamen que desde hace ocho años organizan el Instituto Antártico Chileno (INACH) y la Fuerza Aérea de Chile (FACH). Busca fomentar la vocación científica de los estudiantes del país mediante el desarrollo de proyectos de investigación bibliográficos y experimentales vinculados al tema antártico.

    Como premio, los ganadores participan en una expedición al continente blanco. Y es precisamente en la última Expedición Antártica Escolar realizada durante el mes de febrero donde participó Tamara Covacevich, estudiante de cuarto medio de The British School de Punta Arenas y alumni de Kimlu 2012, campamento científico organizado por Fundación Ciencia Joven.

    Tamara fue parte de la delegación que estuvo compuesta por 18 alumnos y 9 profesores, provenientes de las ciudades de Antofagasta, Valparaíso, Concepción, Hualpén, Valdivia, La Unión, Osorno y Punta Arenas. “La experiencia resultó ser más maravillosa de lo que pensaba. Fueron cinco días llenos de actividades, entre ellas, las visitas a la base rusa, china y coreana, que me acercaron el concepto de cooperación internacional que se siente en el continente blanco. También, tuvimos dos trabajos en terreno, uno en el cerro fósil con el paleo-biólogo Marcelo Leppe y otro en el domo del glaciar Bellinghausen con el glaciólogo Ricardo Jaña, ambos científicos del INACH. Sumado a lo anterior, tuvimos una serie de charlas donde participaron un ecólogo de Finlandia y otro experto de Estonia, por lo que fue una experiencia científica de gran valor”, destacó Tamara.

    La joven puntarenense logró su billete a la Antártica tras obtener el primer lugar de la categoría bibliográfica en la VIII Feria Antártica Escolar, con un trabajo titulado “Intentando resolver un puzzle biogeográfico: Antártica y sus fuentes hidrotermales”.

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