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    La leche ‘ecológica’ es más pobre en yodo que la convencional

    La leche de granjas con producción ecológica tiene una menor concentración de elementos como el zinc, yodo o selenio que la recogida en ganaderías convencionales. Esta diferencia se debe a la ausencia de suplementos minerales en la dieta de las vacas. Según los investigadores, los animales de granjas orgánicas deberían complementar la dieta con fuentes naturales de yodo, como las algas, ya que es un elemento muy importante para niños y embarazadas.

    Por: Agencia SINC

    En los alimentos de origen animal la concentración de nutrientes está relacionada con la alimentación del ganado. La producción convencional aporta suplementos minerales a la dieta, mientras que en la ecológica los animales dependen del contenido mineral del suelo, que puede no ser el adecuado.

    Por este motivo, investigadores de la Universidad de Santiago de Compostela han comparado los elementos minerales y tóxicos de leche orgánica y convencional tomada de más de treinta granjas situadas en el noroeste de la península ibérica.

    Los resultados indicaron que el contenido de elementos minerales en la leche ecológica era bajo en comparación con la leche convencional, aunque no se detectaron diferencias en la cantidad de compuestos tóxicos como el cadmio, que además se encontraron en concentraciones muy bajas.

    “Los niveles de los elementos que se suelen suplementar en las dietas del ganado en sistemas convencionales, especialmente yodo, cobre, selenio y zinc, son superiores a los observados en leche ecológica”, explica a SINC Marta López, investigadora de la Universidad de Santiago de Compostela y coautora del estudio.

    En opinión de la investigadora, el hecho de que la leche ecológica contenga niveles inferiores de elementos como cobre o  zinc no es ningún problema porque la leche no es la principal fuente en la dieta.

    “Un caso distinto es el yodo”, aclara López. “El aporte de yodo en la dieta en países como España está cubierto con el empleo de sal yodada. En otros, como Inglaterra, con la leche. En España sería relevante que la leche no tuviese suficiente yodo, sobre todo en niños, por su importancia en el desarrollo neurológico, pero también en personas que siguen dietas bajas en sal.”

    El yodo es necesario para el metabolismo, sobre todo durante el embarazo y la infancia. Su deficiencia puede causar bocio, que históricamente ha sido un gran problema en todo el mundo, especialmente en poblaciones alejadas de la costa que comían poco pescado, donde la leche y sus derivados representaban la fuente principal.

    Algas como fuente alternativa

    No obstante, según López lo más interesante del estudio es que pone de manifiesto esta limitación y permite mejorar la producción orgánica. “Hay fuentes naturales de yodo que se pueden incorporar a la dieta. Estamos ensayando el empleo de algas marinas como fuente de yodo con buenos resultados”, asegura.

    Además, los científicos también detectaron que el contenido mineral es más alto en invierno, que es cuando la suplementación de la dieta es mayor, debido a la menor disponibilidad de los pastos.

    En cualquier caso, y aunque del estudio puede deducirse que la leche convencional es más nutritiva desde un punto de vista mineral, López es cauta: “Aunque la leche ecológica tenga un menor contenido de ciertos minerales tiene otras propiedades mucho más interesantes que la convencional, como su perfil lipídico o su alto contenido en ácido linoleico conjugado y Omega-3”.

    Referencia bibliográfica:

    F. Rey-Crespo, M. Miranda, M. López-Alonso. “Essential trace and toxic element concentrations in organic and conventionalmilk in NW Spain”. Food and Chemical Toxicology 55 (2013) 513–518

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    Investigador del INACH estudia antiséptico natural para prolongar vida de carne envasada

    Aumentar el tiempo de vida de la carne envasada es un tema prioritario para la industria alimentaria ya que permite agregar valor a la cadena de producción al obtener un mayor tiempo de permanencia en bodegas de almacenamiento, o en los transportes a través de los cuales son distribuidos nacional o internacionalmente, y porque evita que tengan que ser desechados tempranamente por su caducidad. Sin embargo la demanda de alimentos no solamente exige que aumente el período de permanencia de éstos, sino que además sean seguros para los consumidores y cumplan con los estándares de calidad impuestos por las autoridades sanitarias.

    Por: Instituto Antártico Chileno

    El Instituto Antártico Chileno (INACH), emplazado en la Región de Magallanes y la Antártica Chilena, uno de los principales laboratorios naturales del país, encontró una oportunidad en esta problemática. A través del Cuarto Concurso de Inserción de Capital Humano Avanzado en el Sector Productivo de CONICYT, que se realizó con recursos de la provisión Fondo de Innovación para la Competitividad del Gobierno Regional, contrató a un profesional para que desarrollara una línea de investigación aplicada al control bacteriano, que entregue como resultado un aumento de la vida útil de los productos cárnicos, mediante la utilización de compuestos antimicrobianos producidos por Actinomicetos (bacterias gram positivas) provenientes de Antártica.

    “El empleo de compuestos bioactivos como bioconservantes en alimentos representa una alternativa para prevenir el desarrollo de microorganismos patógenos y alterantes. La obtención de sustancias provenientes de productos naturales, desprovistos de citotoxicidad, representa una novedosa alternativa para expandir el campo de moléculas útiles asociadas al rubro alimentario. La posibilidad de utilizar estos compuestos para la erradicación o disminución del número bacteriano en la industria productora de carne, con el consecuente aumento del tiempo de preservación de sus productos, hace de este proyecto una aproximación interesante en un campo aplicado”, señala el investigador contratado por INACH, Doctor Paris Lavín.

    “Para CONICYT es fundamental que las regiones financien proyectos que están directamente vinculados a sus necesidades. Es por esa razón, que esta iniciativa de inserción en el sector productivo resulta tan interesante y oportuna, ya que no sólo será un aporte para el desarrollo del país, sino que particularmente de esta región”, expresa el director (s) del Programa Regional, Claudio Bustamante.

    Este proyecto representa una propuesta de investigación innovadora en el área de la biotecnología conectada a las necesidades de una importante empresa regional del sector productivo de alimentos en la región de Magallanes: la empresa Frigorífico Simunovic S.A., planta faenadora de ovinos más grande y moderna del país, y la primera en ser aprobada para exportar a la Unión Europea. Simunovic está habilitada además para exportar carne a Brasil, Argentina, Perú, Cuba, México, Canadá y Japón, entre otros.

    “A través del trabajo asociativo con Simunovic se pretende transferir al sector pecuario posibles aplicaciones para resolver problemas inherentes al manejo y control de patógenos en este tipo de empresas, como también mejorar la calidad microbiológica de los productos cárnicos. Esto llevará a la maximización del potencial científico y económico del área biotecnológica desde la sustentabilidad y la conservación de la biodiversidad de microorganismos de la región”, concluye el investigador.

  • instanunesco

    Instan a UNESCO a explorar pautas de ‘nano-ética’

    [BRATISLAVA] La Organización de Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura (UNESCO) debe crear un grupo de expertos que busque el consenso de los países desarrollados y en desarrollo sobre cómo abordar aspectos éticos de la nanotecnología.

    Por: SciDevNet Latam 

    La propuesta la hicieron los expositores de un taller realizado en Bratislava, Eslovaquia, la semana pasada (27-29 de mayo) organizado por la Comisión Nacional Eslovaca de la UNESCO y la Comisión Mundial de Ética del Conocimiento Científico y la Tecnología (COMEST por sus siglas en inglés).

    “Todos los países del mundo estarán involucrados con la nanotecnología en los próximos diez o 20 años, y es importante establecer la colaboración entre el Norte y el Sur para desarrollar una hoja de ruta ética sobre cómo deben tratarse los asuntos planteados por esta tecnología”, dijo Ali Beitollahi, director de relaciones internacionales del Consejo Iraní de Iniciativas Nanotecnológicas (INIC por sus siglas en inglés).

    Durante la reunión de Bratislava se subrayó que las aplicaciones potenciales de la nanotecnología —especialmente en tratamiento del agua pero también en campos como la salud, la agricultura y la energía — podrían transformar las perspectivas de los países en desarrollo de manera similar a lo ocurrido con la adopción en gran escala de los teléfonos celulares.

    “La nanociencia y la nanotecnología nos están dando nuevas formas de pensar en el desarrollo y pueden jugar un importante papel para ayudar a los países en desarrollo a avanzar hacia la sostenibilidad”, señaló Abdoulaye Sene, miembro de COMEST y sociólogo ambiental de la Universidad Cheikh Anta Diop de Senegal.

    Sin embargo, lograr este potencial requiere de políticas y apoyo público a la nanotecnología, se indicó en la reunión. Y a pesar de la continua incertidumbre sobre los impactos sociales y ambientales de la nanotecnología, se ha hecho relativamente poca investigación de lo que probablemente ocurra.

    Por ejemplo, Pedro Álvarez, profesor de ingeniería de la Universidad Rice de los Estados Unidos, comentó que de los 300.000 artículos sobre nanotecnología publicados en los últimos años, menos de 4.000 se han centrado en la salud y la seguridad ambiental.

    Dijo además que los primeros informes habían exagerado la toxicidad de la exposición aguda a la nanotecnología, pero se conoce poco acerca de los efectos a largo plazo de la exposición de bajo nivel. “Necesitamos un enfoque más proactivo de evaluación del riesgo; no creo que estemos haciendo lo suficiente”, remarcó.

    Saeed Sarkar, secretario general de INIC, dijo que los países en desarrollo deberían tratar de acortar la ‘nano división’ con los países desarrollados, algo que Irán está tratando de hacer. Al mismo tiempo, sin embargo, es importante no crear ningún tipo de ‘nanofobia’.
    “Al promover el conocimiento público de los beneficios y de los riesgos, estaremos mejor situados para dar los pasos iniciales en el desarrollo de esta tecnología. Pero necesitamos que los consumidores tengan confianza de que se han tomado en consideración los temas éticos”, subrayó.

    Beitollahi dijo a la reunión que Irán ya está prestando especial atención a la vigilancia de los riesgos potenciales de la nanotecnología, por ejemplo, con el establecimiento de una red de nanoética en el país, que reúne a investigadores y filósofos.
    Asimismo, describió cómo el país ha introducido un sistema voluntario de ‘nanomarcas’ mediante el cual los fabricantes pueden indicar al público los productos fabricados usando nanotecnología.

    Beitollahi añadió que los países de todo el mundo ya han elaborado estándares globales para los productos nanotecnológicos a través de la Organización Internacional de Estandarización.

    El mismo enfoque se podría usar en el caso de la ética. “Incluso si aún no podemos definir los límites que no deben cruzarse, necesitamos dar algunos pasos preliminares”, afirmó y agregó que se requiere un diálogo entre el Norte y el Sur para crear un marco internacional que trate los temas éticos. “UNESCO podría ser una buena plataforma para comprometer a muchos actores”.

    John Crowley, de la división de ética y cambio global de la UNESCO, señaló que, en principio, COMEST podría crear un grupo de trabajo para revisar las cuestiones éticas pero esto requeriría apoyo externo adicional, debido a los recortes presupuestales sufridos tras el retiro de los Estados Unidos hace dos años.

  • Reino Unido autoriza el uso terapéutico de embriones de tres ‘padres’

    Las autoridades británicas han dado luz verde a un innovador tratamiento genético para prevenir enfermedades mitocondriales. Se espera que el reglamento para estas técnicas de fecundación in vitro se termine a finales de este año. Hasta ahora, la legislación estipula que solo los espermatozoides y los óvulos no alterados pueden ser utilizados para los tratamientos de reproducción asistida

    [box]Por: Agencia SINC y Ministerio de Salud de Reino Unido[/box]

    En la imagen, puede verse un embrión humano. / Ed Uthman

    En la imagen, puede verse un embrión humano. / Ed Uthman

    Las técnicas de fecundación in vitro con el objetivo de evitar enfermedades mitocondriales –causadas, en la mayor parte de los casos, por un trastorno de la fosforilación oxidativa y una alteración de la producción de energía– podrían ponerse a disposición de los pacientes en Reino Unido.

    Solo en el país británico alrededor de 12.000 personas viven con estos trastornos, que son transmisibles de madre a hijo. De hecho, uno de cada 6.500 bebés nace en el país con un trastorno mitocondrial capaz de provocar enfermedades del corazón, del hígado y problemas respiratorios. Es más, en los casos más graves puede incluso provocar la muerte.

    La técnica de reproducción permitiría prevenir dicha transmisión usando técnicas de reemplazo mitocondrial. Hasta ahora, la legislación estipula que solo los espermatozoides y los óvulos no alterados pueden ser utilizados para los tratamientos de reproducción asistida.

    A raíz de una consulta pública realizada entre junio y diciembre de 2012 en la que había un apoyo general para el tratamiento, se tomó la decisión de publicar un proyecto de reglamento a finales de este año tras una consulta pública más.

    Según ha anunciado hoy el ministerio de sanidad británico, el reglamento, que estaría sujeto a estrictas condiciones, convertiría a Reino Unido en el primer país del mundo en dar a los pacientes la opción de usar esta técnica preventiva, que podría salvar alrededor de diez vidas al año.

    “Estos nuevos procedimientos podrían llevar la esperanza a muchas familias que buscan evitar que sus futuros hijos hereden estas patologías”, explica Dame Sally Davies, consejero de sanidad de Reino Unido. “El proyecto de reglamento se publicará para consulta a finales de este año. El gobierno tiene la intención de presentar una versión final para su debate en el Parlamento del próximo año”.

    Tres ‘padres’ y una terapia

    El tratamiento consiste en utilizar un óvulo de una donante, que hará de receptor de toda la información genética de la madre, con la excepción de la mitocondria defectuosa. Después, el óvulo resultante se fecunda con el esperma paterno. Así, la técnica permitiría a una mujer con alguna enfermedad mitocondrial tener hijos sanos.

    A la espera de avances emergentes en este campo, en 2008 el Parlamento aprobó una enmienda a la Ley de Fertilización Humana y Embriología para introducir un poder de toma de regulación que, de ser introducido, permitiría la terapia de reemplazo de mitocondrias.

    La primera evaluación de la seguridad y la eficacia de la sustitución de las mitocondrias se llevó a cabo en abril de 2011 por la Autoridad de Fertilización Humana y Embriología (HFEA por sus siglas en inglés).

  • inscripciones

    Educación Científica: Desafíos en el año de la Innovación

    En el marco del lanzamiento del Premio Nacional Innovación en Educación Científica y con el objetivo de discutir los desafíos actuales que presenta la enseñanza de las ciencias, la Fundación Ciencia Joven realizará el próximo lunes 15 de julio, el Seminario “Educación Científica: Desafíos en el año de la Innovación”.

    Considerando que este 2013 estamos conmemorando el Año de la Innovación, la Fundación Ciencia Joven, con el apoyo de Imagina Chile, ha decidido discutir junto a un panel de gran nivel, la necesidad de impulsar nuevas estrategias educativas en la Ciencia, principalmente en términos de una política de estándares educacionales.

    El Senador y miembro de la comisión de Desafíos del Futuro, Guido Girardi, el Doctor y Premio Nacional de Ciencias Exactas, Patricio Felmer, la directora del Museo Interactivo Mirador (MIM), Consuelo Valdés Chadwick, y el director ejecutivo de la Fundación Ciencia Joven, Oscar Contreras, entre otros expertos, serán los encargados de orientar a este importante desafío.

    El Seminario es gratuito y cuenta con cupos limitados (200 personas), se dividirá en dos paneles: “Estándares y políticas en educación científica”, moderado por la periodista Andrea Obaid y “Nuevas Estrategias en educación de las ciencias”, moderado por la periodista Soledad Onetto. Quienes quieran participar deben hacerlo a través de la página web www.educacioncientifica.cl

    Desafíos en el aula

    En ese mismo sentido y buscando identificar, difundir y reconocer honoríficamente proyectos, programas o productos innovadores en el área de la educación científica que tengan un impacto positivo en el país, la Fundación Ciencia Joven ha decidido celebrar sus dos años de existencia, entregando elPremio Nacional Innovación en Educación Científica.

    El objetivo del premio es reconocer las cinco iniciativas más innovadoras implementadas para solucionar problemas y/o mejorar las estrategias en educación en Ciencia, Tecnología, Ingeniería y Matemáticas a nivel escolar y universitario, bajo los criterios de originalidad, impacto y logros, entre otros aspectos.

    Un experto jurado, conformado por el Presidente de la Academia Chilena de Ciencias, Juan Asenjo, el presidente Ejecutivo del Grupo Educar,  Anibal Vial, el Asistente Coordinador del Programa Regional Educación UNESCO, Hiroshi Okamoto y la ex directora del Centro de Perfeccionamiento, Experimentación e Investigaciones Pedagógicas del MINEDUC, Violeta Arancibia, entre otros, buscarán a los líderes en las categorías de Educación Científica Informal, Formal, Superior, Docente y TICs (categoría especial entregada por la Fundación Telefónica)

    El lanzamiento a nivel nacional del premio se realizará durante el seminario y las postulaciones se cerrarán el 30 de septiembre, mientras que la premiación será el martes 3 de diciembre en el Auditórium de la Fundación Telefónica. Se seleccionará un ganador por categoría quienes recibirán un galvano de reconocimiento, un reportaje en la Edición Especial de Educación Científica en la Revista Ciencia Joven, un reportaje en un medio de comunicación nacional impreso, además de un reportaje en un medio de televisión nacional.

  • Crean minisubmarino para explorar el fondo del mar online

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    Por: Revista Ciencia Joven
    Publicado Diciembre de 2012

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    Chileno y consejero de la fundación ciencia joven, Eduardo Labarca, creó AcquatiCo, una plataforma de exploración del océano vía Internet, mediante la cual cualquier persona podrá operar submarinos de forma remota, localizados en impactantes atractivos submarinos alrededor del mundo. La visión es estrechar el vínculo que de los humanos con el mundo submarino para fomentar su conservación, conocimiento y difusión social mediante esta plataforma turística. Inicialmente, el proyecto AcquatiCo, contó con el apoyo económico de Start-Up Chile, un programa para emprendedores creado por el Gobierno de Chile y ejecutado a través de Corfo con Innova Chile.

    El proyecto busca tener en aguas chilenas el primer robot submarino turístico vía web existente a nivel mundial, que permitirá descubrir y dar a conocer nuestros espectaculares lugares submarinos a personas de cualquier parte del mundo.

    infografia

  • Programa “Tecnociencia” prepara nueva temporada en Canal 13

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    Por: Revista Ciencia Joven
    Publicado Diciembre de 2012

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    tecnociencia

    Después de haber estado tres años al aire en Radio Cooperativa y debutar con dos series de capítulos en televisión durante 2012, el programa “Tecnociencia” prepara su tercera temporada en las pantallas de Canal 13 cable, el que será trasmitido en 2013 y tendrán una duración de 1 hora, en una realización a cargo de la productora Neurona Group.

    Mediante los nuevos episodios, la periodista científica Andrea Obaid continúa mostrando en terreno algunos de los proyectos que se están desarrollando en Chile y otros países en el ámbito de la ciencia, salud, tecnología y medioambiente.

    La producción audiovisual pretende demostrar que este tipo de temáticas son entretenidas, mejoran la calidad de vida y son esenciales para la innovación y el desarrollo del país. Los capítulos pueden verse on-line entrando en la página web www.tecno-ciencia.cl.

  • Alumno de Antofagasta obtuvo el segundo lugar en el Campeonato Mundial de Microsoft Office

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    [box]Por: Revista Ciencia Joven
    Publicado Diciembre de 2012[/box]

    campeonatoCompitiendo con más de 300.000 mil estudiantes de distintos colegios y universidades de 70 países, el alumno el Liceo B-13 Dominga Herrera Rivera de Antofagasta, Kevin López Brante, obtuvo el segundo lugar en la categoría PowerPoint 2010 en el Campeonato Mundial de Microsoft Office 2012.

    Otros cinco estudiantes chilenos de entre 17 y 22 años representaron al país en este certamen celebrado en Las Vegas, Estados Unidos, tras resultar seleccionados en la fase nacional del campeonato. “Después de lograr el triunfo en Chile, no pensé nunca llegar a estas instancias (…) estaba tranquilo, creo que eso me dio la confianza para lograr un buen puntaje. Estoy muy contento, ya que esto es premio a mi esfuerzo y perseverancia”, declaró Kevin López.

    Tras este éxito, Seminarium Certificación, empresa organizadora del primer Campeonato Nacional de Microsoft Office, ya ha abierto las postulaciones para la segunda versión en su sitio web www.certificacion.cl/competencia. De aquí saldrán los representantes chilenos para la competencia mundial 2013 a celebrarse en Washington, Estados Unidos.

  • ¡Nuevo libro de astronomía para niños y jóvenes!

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    [box]Por: Revista Ciencia Joven
    Publicado Diciembre de 2012[/box]

    “Universo: Ciencia y Ficción… ¡qué (no) te cuenten cuentos!”, es el título del último libro publicado por la astrónoma y Premio Nacional de Ciencias Exactas, María Teresa Ruiz. El texto, de 79 páginas, responde preguntas formuladas por niños y niñas de Chile en decenas de conferencias impartidas por la científica en su tarea como divulgadora.

    ¿Cuánto más va a vivir el Sol?, ¿qué es un agujero negro? o ¿de qué están hechos los cometas?, son algunos ejemplos. El texto cuenta con bellas ilustraciones, fotografías a todo color proporcionadas por la Administración Nacional de Aeronáutica del Espacio (NASA) y por el Observatorio Europeo Austral (ESO), y material escrito inédito. “Los niños deben aprender esta ciencia porque nuestro país es la capital de la astronomía del mundo; los próximos grandes descubrimientos se harán desde suelo chileno y muy probablemente sean nuestros niños los primeros en tener la certeza que no estamos solos en el universo”, afirmó la científica. El libro fue confeccionado en conjunto con la escritora Margarita Schultz, quien ya había trabajado con Ruiz en el libro “Voces del Universo”.

    El nuevo texto se realizó con aportes del Centro de Astrofísica Fondap y ya se encuentra a la venta en diversas librerías del país.

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