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Danny Sands: Transformando la medicina

El Dr. Danny Sands es médico y un apasionado por las innovaciones en el área de la salud. Ha liderado diversas estrategias para integrar la tecnología en la prestación de servicios de salud. Estuvo en Chile como parte de la conferencia Future Health Now.

Por Oscar Contreras-Villarroel / Fotografía FHN

¿Cuándo eras niño siempre te interesó la ciencia y tecnología?

Siempre estuve interesado en ciencias. Existían días en los cuales pasaba días en la biblioteca leyendo temas de ciencia!. De igual forma, realizaba proyectos científicos en mi casa, en donde creé un telégrafo, una estación climática, una radio y muchos más.

¿Por qué decidiste convertirte en médico?

Como muchos niños, cuando era pequeño, tuve un periodo en el cual quise ser médico. No existía ningún médico en la familia, pero un amigo de mi padre era el jefe de neurología de la Clínica Cleveland. Cuando estaba en enseñanza media usualmente él me llevaba al hospital a conocer el trabajo que realizaban en la clínica. Siempre me llamó más la atención las relaciones con los pacientes y el pensamiento lógicos necesario para el diagnóstico clínico. Esto me llevó a considerar una carrera en medicina.

¿Cómo terminaste trabajando en la intersección entre salud y tecnología?

Antes de comenzar mi carrera médica tuve algunas experiencias con la ciencia de la computación. A medida que avanzaba mi formación médica, me di cuenta de cómo no estábamos aprovechando la tecnología para los procesos médicos, en cambio, dependíamos de la imperfección humana. Luego de buscar nuevas opciones, descubrí un nuevo campo llamado informática médica, lo que me llevó a ser un becario del Harvard Medical School Center for Clinical Computing at beth Israel Hospital.

Luego de mi beca comencé, trabajé por un tiempo en el área académica de la Universidad, para luego trabajar en el área corporativa. Durante toda mi carrera profesional continué siempre atendiendo a pacientes como médico de atención primaria.

¿Cómo te imaginas la medicina en 2050. Piensas será centrada en los pacientes?

Si estamos avanzado a sistema de salud basado en la calidad, en el cual los médicos y hospitales son responsables por la calidad del servicio, manejo de costos y la satisfacción de pacientes, no existe otra opción que avanzar a una salud basada en el paciente, en la cual se pueda colaborar por su cuidado.

Según tu opinión ¿Cuáles son los principales desafíos del sistema de salud?

Pienso que los principales desafíos del sistema de salud son los elevados costos y la calidad de atención desigual existente en el sistema. A la vez pienso que esto se debe en principal medida a la necesidad actual de realizar visitas médicas cara-a-cara. Necesitamos comenzar a pensar fuera de la visita tradicional.

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La inequidad en el sistema de salud está presente en gran parte del mundo ¿Cómo piensas la tecnología puede resolver este problema de una forma escalable y sustentable?

La inequidad es un desafío muy importante. Afortunadamente, las tecnologías de la información y la comunicación, en particular el acceso a internet de forma móvil, puede mejorar el acceso a la salud. Pasarán muchos años antes que las disparidades sean eliminadas, pero podemos tener grandes avances al proveer aparatos económicos y accesos inalámbrico a las poblaciones más necesitadas. Este es un rol primordial que debe cumplir el Gobierno.

¿Es posible que las nuevas tecnologías interactúen con los proveedores tradicionales de salud?

Médicos que son forzados a atender a un gran número de pacientes en menos tiempo no tendrán el tiempo de innovar. Las compañías aseguradoras de salud y los Ministerios de Salud deben proveer los incentivos necesarios para que médicos puedas entregar una mejor atención al pacientes. Los proveedores de salud tendrán que pensar formas diferentes de entregar sus prestaciones e incentivar indirectamente la integración de nuevas tecnologías.

¿Qué consejo entregarías a jóvenes que están interesados en salud y tecnología?

Sigue tu pasión, eso hará lo que quieras estudiar mucho más fácil. Médicos pueden estudiar lo que deseen los sus primeros año, inclusive arte y ciencias sociales. Aprende a cómo pensar críticamente y a comunicar efectivamente tus ideas. Siempre haz preguntas. Siempre estudia. Mantén una mente abierta a nuevas oportunidades, y cuando veas un campo que te guste, síguelo.

Oscar Contreras-Villarroel

Emprendedor Social - Especializado en educación y comunicación científica. Director Ejecutivo de Fundación Ciencia Joven y Publisher de Revista Ciencia Joven. Miembro de AAAS y Red POP-UNESCO.

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